Fluch des Reichtums

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Warum dulden wir die massiven Umweltbelastungen durch die Reichen?
Die meisten unserer Missstände sind darauf zurückzuführen, dass wir uns den Reichen anbiedern. Die Art und Weise, wie die Regierungen es zugelassen haben, dass die Demokratie durch Lobbyisten (einschließlich Politiker mit lukrativen Privatinteressen) ausgehöhlt wurde; die Deregulierung, die es Konzernen, Oligarchen und Vermietern ermöglicht, ihre Arbeiter und Mieter auszuquetschen und dann ihre Kosten auf die Gesellschaft abzuwälzen; das freizügige Umfeld für Profiteure während der Pandemie; die Verschlechterung des Gesundheits- und Bildungswesens und anderer öffentlicher Dienste durch den ständigen Drang zur Privatisierung: all dies sind Symptome desselben Zustands.

Das Gleiche gilt für die schlimmste unserer Schwierigkeiten: die Zerstörung unserer Lebenserhaltungssysteme. Die Reichen beanspruchen den größten Teil des planetarischen Raums für sich, von dem wir alle abhängen. Es ist schwer zu verstehen, warum wir diesen Angriff auf unsere gemeinsamen Interessen tolerieren.

Die reichsten 1 % der Weltbevölkerung (diejenigen, die mehr als 172.000 Dollar im Jahr verdienen) verursachen 15 % der weltweiten Kohlenstoffemissionen: doppelt so viel wie die ärmsten 50 % zusammen. Im Durchschnitt stoßen sie jedes Jahr mehr als 70 Tonnen Kohlendioxid pro Person aus, 30 Mal mehr, als jeder von uns freisetzen darf, wenn wir eine globale Erwärmung von 1,5 Grad vermeiden wollen. Während die Emissionen der Mittelschicht in den nächsten zehn Jahren dank der allgemeinen Dekarbonisierung unserer Volkswirtschaften stark zurückgehen dürften, werden die Emissionen der reichsten Bevölkerungsschichten kaum abnehmen, d. h. sie werden für einen noch größeren Anteil am gesamten CO2-Ausstoß verantwortlich sein. Um gute Weltbürger zu werden, müssten sie ihren Kohlenstoffverbrauch um durchschnittlich 97 % senken.

Selbst wenn 90 % der Bevölkerung überhaupt keinen Kohlenstoff produzieren würden, würden die voraussichtlichen Emissionen der reichsten 10 % (derjenigen, die mehr als 55.000 Dollar verdienen) in den nächsten neun Jahren fast das gesamte globale Budget verbrauchen. Die Ungleichheit in den Umweltauswirkungen spiegelt die Ungleichheit in einer Nation wider. Kein Wunder, dass die wohlhabenden Menschen in den reichen Nationen so gerne versuchen, die Schuld auf China oder die Geburtenrate anderer abzuwälzen: manchmal scheint es, als würden sie alles versuchen, bevor sie sich um ihre eigenen Auswirkungen kümmern.

Eine kürzlich durchgeführte Analyse des Lebensstils von 20 Milliardären ergab, dass jeder von ihnen im Durchschnitt über 8.000 Tonnen Kohlendioxid produziert: Das ist das 3.500-fache ihres gerechten Anteils in einer Welt, die sich zu einer Erwärmung von nicht mehr als 1,5 Grad Celsius verpflichtet hat. Die Hauptverursacher sind ihre Jets und Jachten. Allein eine Superyacht, die ständig in Bereitschaft gehalten wird, wie es bei einigen Milliardären der Fall ist, erzeugt rund 7.000 Tonnen CO2 pro Jahr.

Bill Gates, der sich selbst als Klimaschützer positioniert hat, besitzt keine Jacht. Dennoch ist sein Fußabdruck schätzungsweise 3.000 Mal größer als der des guten Weltbürgers, was vor allem auf seine Sammlung von Jets und Hubschraubern zurückzuführen ist. Er behauptet, "grünen Flugzeugtreibstoff" zu kaufen, aber so etwas gibt es nicht. Biokraftstoffe für Jets würden, wenn sie in großem Umfang eingesetzt würden, eine Umweltkatastrophe auslösen, da für den Antrieb eines einzigen Fluges so viel Pflanzenmaterial benötigt wird. Das bedeutet, dass der Anbau von Pflanzen oder Plantagen entweder die Nahrungsmittelproduktion oder wilde Ökosysteme verdrängen muss. Andere "grüne" Flugkraftstoffe sind derzeit nicht verfügbar.

Gates versucht, solche Konflikte durch den Kauf von Kohlenstoffkompensationen zu lösen. Aber alle verfügbaren Möglichkeiten, der Atmosphäre Kohlendioxid zu entziehen, werden jetzt benötigt, um die Auswirkungen auf die gesamte Menschheit zu verringern. Warum sollten sie von denen genutzt werden, die weiterhin wie Kaiser leben wollen?

Häufig wird uns von Vielfliegern gesagt, dass wir die Auswirkungen des Luftverkehrs auf das Klima übersehen sollten, da sie "nur ein paar Prozent" ausmachen. Doch der einzige Grund, warum sie relativ gering bleiben, ist die hohe Konzentration des Flugverkehrs. Der größte Teil der Treibhausgasemissionen der Superreichen geht auf das Konto des Fliegens, weshalb die reichsten 1 % etwa die Hälfte der weltweiten Emissionen des Luftverkehrs verursachen. Würden alle so leben wie sie, wäre der Flugverkehr der größte aller Verursacher des Klimawandels.

Aber ihre Kohlenstoffgier kennt keine Grenzen: Einige der Superreichen hoffen nun, ins Weltall zu reisen, was bedeutet, dass jeder von ihnen in 10 Minuten so viel Kohlendioxid ausstoßen würde, wie 30 Durchschnittsmenschen in einem Jahr ausstoßen. Die Superreichen behaupten, dass sie Wohlstand schaffen. Aber aus ökologischer Sicht schaffen sie keinen Wohlstand. Sie nehmen ihn von allen anderen.

Das große Geld kauft heute alles: sogar den Zugang zu den Sitzungen, die sich mit diesen Missständen befassen sollten. In mancher Hinsicht ist Cop26 der exklusivste aller Klimagipfel. Delegierte aus armen Ländern wurden durch eine grausame Kombination aus komplizierten Visabestimmungen, gebrochenen Versprechen, Covid-Impfstoffe zur Verfügung zu stellen, und den irrsinnigen Kosten für die Unterbringung ausgebremst, da die Regierungen es versäumt haben, die Preise vor Ort zu deckeln oder Zimmer zur Verfügung zu stellen. Selbst wenn Delegierte aus ärmeren Ländern diese Mauern überwinden können, sind sie oft von den Verhandlungsbereichen ausgeschlossen und können daher die Gespräche nicht beeinflussen.

Im Gegensatz dazu wurde mehr als 500 Lobbyisten für fossile Brennstoffe Zugang gewährt, mehr als die Delegationen von acht Ländern zusammen, die bereits vom Klimazusammenbruch betroffen sind: Pakistan, Bangladesch, die Philippinen, Mosambik, Myanmar, Haiti, Puerto Rico und die Bahamas. Die Verursacher werden angehört, die Opfer ausgeschlossen.

Es gibt ein oft zitiertes Axiom, dessen Urheber unklar ist: Es ist leichter, sich das Ende der Welt vorzustellen als das Ende des Kapitalismus. Das liegt zum Teil daran, dass der Kapitalismus selbst schwer vorstellbar ist. Die meisten Menschen tun sich schwer, ihn zu definieren, und seinen Verfechtern ist es im Allgemeinen gelungen, sein wahres Wesen zu verschleiern. Stellen wir uns also zunächst etwas vor, das leichter zu begreifen ist: das Ende des konzentrierten Reichtums. Unser Überleben hängt davon ab.

Ich bin zu der Überzeugung gelangt, dass die wichtigste aller Umweltmaßnahmen eine Vermögenssteuer ist. Um einen systemischen Umweltkollaps zu verhindern, muss der extreme Reichtum in den Untergang getrieben werden. Es ist nicht die Menschheit als Ganzes, die sich der Planet nicht leisten kann. Es sind die Ultra-Reichen.

erschienen am 12. November 2021 auf > George Monbiots Website > Artikel, ursprünglich am 10.11. in > The Guardian
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